Zalando, About You & Otto - a comparison of online marketplaces

Online marketplaces have become an integral part of shopping behavior in Germany. On the one hand, they offer customers a wide selection and the best products; on the other, marketplaces give retailers the opportunity to present their products online even without their own sales platform and infrastructure. Therefore, we would like to take a closer look at the three largest online marketplaces and point out the special features as well as the challenges from the perspective of marketplace management. The successful brand connection on online marketplaces is exactly what P4Markets has made its daily task. And who better to ask for information than the experts sitting in our own ranks?! That's exactly why we asked our Marketplace Manager Kristina Steltzner in an interview about her experiences with the different online marketplaces.

February 6, 2023



Zalando, About You & Otto - a comparison of online marketplaces

please scroll down for the german version of the blog.

Zalando, About You & Otto - a comparison of online marketplaces

Kristina gives us a personal insight into her work and explains the differences between the three sales platforms based on the following questions:

What is the target audience?

How does the onboarding work?

Is there a suitable logistics solution?

What is the partner service like?

The online marketplace Zalando

Zalando was founded in 2008 and has since grown to become one of the largest online marketplaces in Europe. Our Marketplace Manager Kristina also sees Zalando as "the largest and most important fashion marketplace for the German market" these days.

The target group

What's exciting about the Zalando marketplace is that retailers can reach just about any target group there. While Zalando has a very large fashion focus, they cater to all age groups. The age of the users is multi-faceted, and Zalando has expanded the children's and youth area in particular very strongly in recent years. Cosmetics and accessories are also becoming more and more of a focus at Zalando. Through the Zalando marketplace, retailers can reach not only German customers, but sales markets in 23 European countries.


The Zalando marketplace connection is straightforward. The requirement is good data quality, which a retailer should have. If this is available, the products are live in a short time and the first sales can be realized. The Zalando Partner Program ensures a smooth onboarding process.


Zalando also offers the right logistics solution with the ZFS model (Zalando Fulfilment Solutions). ZFS is a fee-based model in which Zalando handles logistics and warehousing for its partners. Zalando partners ship their assortment to ZFS warehouses. These then take over the storage, shipping of the goods and processing of returns. Of course, partners also have the choice of using their own logistics.

The service

"In terms of service, Zalando is by far the furthest." By this, Kristina means that Zalando has a mature and well-functioning ticket system with which the platform supports its partners. In addition, a responsible brand ambassador from the Zalando team clarifies all questions and helps with problems in weekly meetings.

You can find out more about Zalando here.

The online marketplace About You

The Hamburg-based platform was founded in 2014 as a subsidiary of Otto and has been managed as an investment company in the Group portfolio since 2018. Just like Zalando, About You focuses on the fashion sector. However, the two online marketplaces differ in some special features.

The target group

Kristina sees the special feature at About You in the "younger target group"that this marketplace addresses. The latest trends and hypes ensure that the platform is especially popular with the younger generation. A big advantage of the About You platform is that not only the German market, but many markets can be accessed globally.


As with Zalando and Otto, merchants submit their data to the About You marketplace connection to the platform, which checks and controls it accordingly. Although the process is somewhat more difficult due to double onboarding, About You also provides help and support with the connection.


About You also offers its partners logistics solutions. In total, there are two possibilities: FbAY and Drop Shipping. In terms of models, partners are free to choose from a complete solution to their own logistics.

The service

At About You, partners also have access to contact persons in the form of an account manager and a some what smaller team. These support their assigned partners and provide detailed answers to all relevant questions.

You can find out more about About You here.

The Otto online marketplace

Otto developed from a pure mail order business to one of the most popular online marketplaces in Germany. In contrast to Zalando and About You, Otto's special feature is that retailers can provide their products with significantly more information and more detailed descriptions, which are often important to German customers in particular.

The target group

"Incredibly interesting is the target group at Otto." Kristina sees a slightly older target group at Otto than at the other two marketplaces. This comes from theOtto catalog, which was a major influence on the shopping behavior of Germans for decades. In addition to fashion, customers buy living products, furniture, technology and much more on Otto. Retailers can thus reach a wide range of target groups via one platform. On the Otto platform, retailers only tap into the German market, but Kristina also sees this as a great opportunity: "Otto knows its German customers very well due to its limitation to the German market and knows exactly what they need and want."

The Onboarding

The Otto marketplace connection is "much easier than with the other two marketplaces". Merchants export the data on their products, which Otto checks and creates accordingly. The straight forward process ensures that products go live very quickly. However, Otto has some requirements for its potential partners:

1. company headquarters in Germany

2. german legal form of the company

3. GermanVAT ID

4. customer service in German

5. sale of products with a 19% VAT rate

6. appearance as a seller to end customers


Otto does not offer its partners complete solutions, such as Zalando or About You. Otto partners need their own logistics or that of a service provider. Speaking of logistics solutions - we can help there. You can find out more about it here.

The service

There is no account management at Otto. Accordingly, there is no assigned contact person for the merchants. However, there is a support address via the backend that partners can contact at any time. If merchants proactively contact this address, they will also receive support and help from there.

You can find out more about Otto here.

How do you become a top seller on e-commerce platforms?

We have already described some of the special features and differences between the three major German online marketplaces. However, one thing is the same on every sales platform: all retailers want to become top sellers with their products. How can you succeed in doing that?

"The challenge is to understand the algorithm of the respective marketplace and then use it." By this, our Marketplace Manager Kristina is referring to the fact that it is especially important for smaller brands to understand the marketplace. Of course, customers are often explicitly looking for the big brands. If a smaller fashion brand also wants to be displayed high up in the rankings, the following requirements are essential:

- my product must be found in the appropriate category

- my product needs expressive and diverse model images as well as clippings

- my product needs detailed views, so that customers can see the cut or the shape in the best possible way

- my product is equipped with all necessary information and can therefore be better discovered by customers, for example by filtering

- a proportionate pricing is important

Ultimately, the conversation rate is decisive for all marketplaces. That is, how many users have looked at the product and bought it? To increase this rate, the above requirements should be met. However, our Marketplace Manager Kristina has another little tip: "Content is King!" The more relevant content/relevant information there is about the product in question, the higher its click numbers and therefore its ranking. A matching marketing strategy can't hurt either.

Why you should use all the special features of the online marketplaces?

The marketplaces Zalando, About You and Otto differ primarily in the area of target groups. Why not use all sales platforms to reach all target groups?! This is exactly the multi-channel approach we pursue. To do this, we buy our partners' products and present them on many other marketplaces in addition to the three we mentioned. In this way, we reach every target group - whether young or old, whether in Germany or abroad.


German Version

Zalando, About You & Otto – ein Vergleich der Online Marktplätze

Mittlerweile sind Online Marktplätze im Shoppingverhalten in Deutschland nicht mehr weg zu denken. Einerseits bieten sie Kunden eine große Auswahl und beste Produkte, andererseits bieten die Marktplätze den Händlern die Möglichkeit, auch ohne eigene Verkaufsplattform und Infrastruktur ihre Produkte online zu präsentieren.

Daher möchten wir die drei größten Online Marktplätze mal näher betrachten und die Besonderheiten sowie die Herausforderungen aus Sicht des Marktplatzmanagements aufzeigen. Die erfolgreiche Markenanbindung auf Online Marktplätzen ist nämlich genau das, was sich P4Markets zur täglichen Aufgabe gemacht hat.

Und wen könnte man da besser nach Informationen fragen als die Experten, die bei uns in den eigenen Reihen sitzen. Genau aus diesem Grund haben wir unsere Marktplatz Managerin Kristina Steltzner in einem Interview nach Ihren Erfahrungen mit den verschiedenen Online Marktplätzen gefragt. Kristina gibt uns einen persönlichen Einblick in ihre Arbeit und erklärt uns die Unterschiede der drei Verkaufsplattformen anhand der folgenden Fragen:

Was ist die Zielgruppe?

Wie funktioniert das Onboarding?

Gibt es eine passende Logistik Lösung?

Wie ist der Partner Service?

Der Online Marktplatz Zalando

Zalando wurde im Jahr 2008 gegründet und wuchs seither zu einem der größten Online Marktplätze in Europa. Auch unsere Marktplatz Managerin Kristina sieht in Zalando heutzutage „den größten und wichtigsten Fashion Marktplatz für den deutschen Markt".

Die Zielgruppe

Spannend auf dem Zalando Marktplatz ist, dass dort Händler so gut wie jede Zielgruppe erreichen. Zwar hat Zalando einen sehr großen Fashion Fokus, allerdings bedienen sie alle Altersklassen. Das Alter der Nutzer ist vielschichtig und gerade den Kinder- und Jugendbereich hat Zalando in den vergangenen Jahren sehr stark ausgebaut. Auch der Kosmetik und Accessoires Bereich rückt bei Zalando immer mehr in den Fokus. Durch den Zalando Marktplatz können Händler nicht nur deutsche Kunden, sondern Absatzmärkte in 23 europäischenLändern, erreichen.

Das Onboarding

Die Zalando Marktplatz Anbindung gestaltet sich unkompliziert. Voraussetzung ist eine gute Datenqualität, die ein Händler mitbringen sollte. Falls diese vorhanden ist, sind die Produkte in kurzer Zeit live und die erstenVerkäufe können realisiert werden. Das Zalando Partner Programm sorgt für einen reibungslosen Onboarding Prozess.

Die Logistik

Zalando bietet darüber hinaus mit dem ZFSModell (Zalando Fullfilment Solutions) die passende Logistik Lösung. ZFS ist ein kostenpflichtiges Modell, bei dem Zalando die Logistik und Lagerhaltung für seine Partner übernimmt. Zalando Partner verschicken ihr Sortiment an die ZFSLager. Diese übernehmen im Anschluss die Lagerung, das Verschicken der Ware sowie die Bearbeitung der Retouren. Selbstverständlich haben Partner auch dieWahl, ihre eigene Logistik zu nutzen.

Der Service

„In Sachen Service ist Zalando mit Abstand am weitesten."Damit meint Kristina, dass Zalando ein ausgereiftes und gut funktionierendesTicketsystem hat, mit dem die Plattform seine Partner unterstützt. Darüberhinaus klärt ein zuständiger Brandambassator aus dem Zalando Team in wöchentlichen Meetings alle Fragen und hilft bei Problemen.

Mehr über Zalando erfährst du hier.

Der Online Marktplatz About You

Die Hamburger Plattform wurde 2014 als Tochtergesellschaft von Otto gegründet und wird seit 2018 als Beteiligungsgesellschaft im Konzern Portfolio geführt. Genauso wie bei Zalando liegt bei About You der Fokus auf dem Fashion Bereich. Allerdings unterscheiden die beiden Online Marktplätze einige Besonderheiten.

Die Zielgruppe

Die Besonderheit bei About You sieht Kristina in der „jüngeren Zielgruppe", die dieser Marktplatz anspricht. Neuste Trends und Hypes sorgen dafür, dass die Plattform gerade bei der jüngeren Generation sehr beliebt ist. Ein großer Vorteil der About You Plattform ist, dass nicht nur der deutsche Markt, sondern viele Märkte global erschlossen werden können.

Das Onboarding

Wie bei Zalando und Otto übermitteln die Händler bei der About You Marktplatz Anbindung ihre Daten an die Plattform, die diese dementsprechend prüft und kontrolliert. Zwar gestaltet sich der Prozess durch ein doppeltes Onboarding etwas schwieriger, allerdings wird auch von SeitenAbout You`s bei der Anbindung geholfen und unterstützt.

Die Logistik

Auch About You bietet seinen Partnern Logistik Lösungen an. Insgesamt stehen mit Wholesale, FbAY und Drop Shipping drei Modelle zur Wahl. Bei FbAy und Drop Shipping können Partner von der Komplettlösung bis hin zur eigenen Logistik frei wählen.

Der Service

Bei About You stehen dem Partner ebenfalls Ansprechpartnerin Form eines Account Managers und einem etwas kleinerem Team zur Verfügung. Diese unterstützen ihre zugewiesenen Partner und geben ausführliche Antworten auf alle relevanten Fragen.

Mehr über About You erfährst du hier.

Der Online Marktplatz Otto

Otto entwickelte sich von einem reinen Versandhandel zu einem der beliebtesten Online Marktplätze Deutschlands. Im Gegensatz zu Zalando und About You ist bei Otto die Besonderheit, dass Händler ihre Produkte mit deutlich mehr Informationen und ausführlicheren Beschreibungen ausstatten können, die gerade dem deutschen Kunden häufig wichtig sind.

Die Zielgruppe

„Unglaublich interessant ist die Zielgruppe bei Otto." Kristina sieht bei Otto eine etwas ältere Zielgruppe, als bei den beiden anderen Marktplätzen. Dies kommt nicht zuletzt durch den Otto Katalog, der jahrzehntelang das Shoppingverhalten der Deutschen maßgeblich prägte. Neben Fashion kaufen Kunden auf Otto Living-Produkte, Möbel, Technik und vieles mehr. Händler können so eine Vielzahl an Zielgruppen über eine Plattform erreichen. Auf der Otto Plattform erschließen zwar Händler lediglich den deutschen Markt, allerdings sieht Kristina darin auch eine große Möglichkeit: „Otto kennt durch seine Limitierung auf den deutschen Markt bestens seine deutschen Kunden und weiß ganz genau, was diese brauchen und sich wünschen."

Das Onboarding

Die Otto Marktplatz Anbindung gestaltet sich „deutlich einfacher, als bei den beiden anderen Marktplätzen". Die Händler exportieren die Daten zu ihren Produkten, die Otto dementsprechend prüft und anlegt. Der unkomplizierte Prozess sorgt dafür, dass die Produkte sehr schnell live gehen. Otto stellt allerdings einige Anforderungen an seine potenziellen Partner:

1.    Firmensitz in Deutschland

2.    Deutsche Unternehmensrechtsform

3.    Deutsche Umsatzsteuer-ID

4.    Deutschsprachiger Kundenservice

5.    Verkauf von Produkten mit einemMehrwertsteuersatz von 19%

6.    Auftritt als Verkäufer zu Endkunden

Die Logistik

Komplettlösungen, wie zum Beispiel Zalando oder About You, bietet Otto seinen Partnern nicht an. Die Otto Partner benötigen eine eigene Logistik oder die eines Dienstleisters. Apropos Logistik-Lösung - dort können wir Abhilfe verschaffen. Mehr darüber erfährst du hier.

H3: DerService

Bei Otto gibt es kein Account Management. Dementsprechendgibt es keinen zugewiesenen Ansprechpartner für die Händler. Allerdings gibt esüber das Backend eine Support Adresse, an die sich Partner jederzeit wendenkönnen. Wenden sich Händler proaktiv an diese Adresse, erhalten sie von dortauch Unterstützung und Hilfe.

Mehr über Otto erfährst du hier.

Wie wird man auf E-Commerce Plattformen Top-Seller?

Wir haben bereits einige Besonderheiten und Unterschiede zwischen den drei großen deutschen Online Marktplätzen beschrieben. Eine Sache ist allerdings auf jeder Verkaufsplattform gleich, alle Händler möchten mit ihren Produkten Top-Seller werden. Wie kann dir das gelingen?

„Die Herausforderung ist, den Algorithmus des jeweiligen Marktplatzes zu verstehen und ihn dann zu nutzen." Unsere Marktplatz Managerin Kristina meint damit, dass es gerade für kleinere Brands besonders wichtig ist, den Marktplatz zu verstehen. Selbstverständlich suchen Kunden häufig explizit nach den großen Marken. Möchte man als kleinere Fashion Brand ebenfalls im Ranking weit oben angezeigt werden, sind folgende Voraussetzungen unerlässlich:

·      mein Produkt muss in der dafür passendenKategorie anzutreffen sein

·      mein Produkt benötigt aussagekräftige und diverse Modellbilder sowie Freisteller

·      mein Produkt braucht Detailansichten, damitKunden den Schnitt oder die Form bestens erkennen

·      mein Produkt ist mit allen erforderlichen Informationen ausgestattet und kann daher zum Beispiel

       durch ein Filtern besser von Kunden entdeckt werden

·      eine verhältnismäßige Preisgestaltung ist wichtig

Letztendlich ist bei allen Marktplätzen die Conversation-Rate entscheidend. Sprich, wie viele Nutzer haben sich das Produktangeschaut und gekauft? Um diese Quote zu erhöhen, sollten die oben genannten Voraussetzungen erfüllt sein. Allerdings hat unsere Marktplatz Managerin Kristina noch einen kleinen Tipp: „Content ist King!" Je mehr relevanter Content/ relevante Informationen zu dem jeweiligen Produkt vorliegen, umso höher seine Klickzahlen und daher auch sein Ranking. Eine dazu passendeMarketingstrategie kann ebenfalls nicht schaden.

Warum Du alle Besonderheiten der Online Marktplätze nutzen sollte?

Die Marktplätze Zalando, About You und Otto unterscheiden sich vor allem im Bereich der Zielgruppen. Warum sollte man nicht alle Verkaufsplattformen nutzen, um alle Zielgruppen zu erreichen?! Genau diesen Multi-Channel-Ansatz verfolgen wir. Wir kaufen dafür die Produkte unserer Partner und präsentieren diese neben den drei genannten Marktplätzen auf vielen weiteren. Wir erreichen somit jegliche Zielgruppe - ob Jung oder Alt, ob in Deutschland oder im Ausland.


Sascha Coldewey

Sascha has been in the e-commerce industry for over 20 years and therefore knows brands, people and trend movements. "I want to help brands to better understand marketplaces and to be successful in their business."

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